febrero 21, 2017

Si Maquiavelo fuera asesor político en México

A casi 500 años de su muerte, ¿qué puede decirnos Nicolás Maquiavelo -el teórico, el historiador, el diplomático- sobre la política de nuestro tiempo? ¿Qué podría aconsejar a los modernos príncipes y ciudadanos? ¿Qué haría, por ejemplo, como asesor en Los Pinos o la Cancillería? A continuación, una selección de fragmentos de sus obras más celebres que nos muestra a la Historia como la consideraba el gran florentino: “maestra de nuestras acciones, sobre todo de las acciones de los príncipes”:

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febrero 13, 2017

Datamancia, una superstición superdotada

Hace dos años la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos, la OCDE, presentó el documento Estudios económicos de la OCDE. México. Enero 2015. El mensaje medular corroboraba los decires del presidente Peña: que, efectivamente, las reformas estructurales aprobadas por el PRI, el PAN y el PRD eran el santo remedio a los males nacionales. A partir de un sencillo análisis filológico —esto es, en tanto manifestación idiomática— concluí yo en ese entonces: el texto es una depurada expresión del pensamiento mágico contemporáneo. La OCDE albriciaba entonces: “México ha emprendido un audaz paquete de reformas estructurales con el que pone fin a tres décadas de lento crecimiento, baja productividad, informalidad generalizada en el mercado laboral y una elevada desigualdad en los ingresos”. Con las cursivas quiero subrayar que el verbo se conjugaba en presente. Enseguida, los expertos de la OCDE presagiaban: “…y auguran [las propias reformas] buenos resultados para 2015 y años posteriores”. También aquí el verbo es clave: augurar. Un augur en la Antigua Roma era el sacerdote dedicado oficialmente a la adivinación, un don otorgado por los dioses —no por nada “adivinar” se encuentra en el mismo campo etimológico que “divinidad”—.

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enero 30, 2017

El fin del TLCAN no es el fin del mundo

Voy directo al tema porque así está la circunstancia: directita. Ante la casi inminente imposición de límites draconianos a las importaciones mexicanas a Estados Unidos (de entrada el anuncio de la pretensión del Presidente Trump de imponer un arancel del 20 por ciento a los productos de México para pagar el muro), la posibilidad de un acuerdo bilateral EEUU-Canadá con exclusión de nuestro país, la limitación de las inversiones de las multinacionales estadounidenses en México, entre otras situaciones, el gobierno mexicano debería pensar seriamente (como seguramente lo está haciendo) en abandonar el TLCAN. Para ello se requiere, en principio, considerar asuntos como estos:

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Sí, la planeada visita de Peña a Washington, el próximo 31 de enero, fue una movida prematura, poco razonada, que implicaba más riesgos que oportunidades. Muy probablemente acabaría exponiendo de manera innecesaria a nuestro jefe de Estado. En otras palabras, una jugada que mostró miopía diplomática en vez de algún tipo de visión estratégica…todo muy parecido a la invitación al candidato Trump en agosto pasado, que ya le empieza a reclamar el mundo a la élite política mexicana. Sí, la cancelación del viaje de Peña a Washington llegó tarde, después de mucho titubeo ante ofensas muy concretas. Y sí, de hecho, ya no le quedaba de otra a Peña, pues Trump prácticamente ya lo había desinvitado.

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Dentro del plan para los primeros 100 días de su gobierno, Donald Trump estableció cuatro asuntos clave en materia comercial: su intención de renegociar o salir del Tratado de Libre Comercio (TLCAN); la salida de los Estados Unidos del Acuerdo de Asociación Transpacífico (TPP en inglés); designar a China como un país manipulador de divisas; identificar los “abusos de comercio exterior que injustamente afectan a los trabajadores estadounidenses” y poner un fin inmediato a ellos.

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noviembre 24, 2016

México frente al APEC

Durante los días 20 y 21 de noviembre se llevó a cabo en la ciudad de Lima, Perú el encuentro del Foro de Cooperación Económica Asia Pacífico (APEC, en inglés) que incluye a 21 economías de esta región (Australia; Brunei Darussalam; Canadá; Chile; República Popular China; Hong Kong, China; Indonesia; Japón; Malasia; México; Nueva Zelanda; Papúa Nueva Guinea; Perú; Filipinas; Rusia; Singapur; Corea; Taiwán; Tailandia; Estados Unidos y Vietnam) y que representa el 48% del Producto Interno Bruto (PIB) y el 49% del comercio mundial. El APEC surgió en el año de 1989 por iniciativa de Japón y Australia y desde sus inicios se ha enfocado en promover la cooperación económica de manera voluntaria entre sus miembros. 

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“La disparidad entre los ricos y los pobres
es la enfermedad más antigua y fatal
de todas las Repúblicas”.

Plutarco de Queronea

Una disparidad degradante y poco entendida

El pasado 11 de septiembre, Paula María, la hija menor de un ayudante de albañil de Mazatlán, Sinaloa, murió en la cama de un hospital a los 10 años de edad. Al morir pesaba sólo 10 kilos. No, no es un error de dedo: murió pesando lo que una niña sana de 1 año y medio. El diagnóstico: desnutrición nivel III, la más grave, y que se diagnostica cuando un menor mide y/o pesa 70 por ciento o menos de lo que un niño sano de su edad en el percentil 50. Si quiere conocer una parte de la historia, puede acceder a ella aquí. Le advierto que ver el video puede hacerle daño. Yo no he podido olvidarlo, y tal vez nunca pueda –ni quiera.

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septiembre 7, 2016

Hispanos y Republicanos: racionalidad irracional

“Dado que las creencias políticas ilusorias o delirantes son gratuitas,
el votante las consumirá hasta que llegue a su `punto de saciedad´,
creyendo aquello que le haga sentir mejor”.
Bryan Caplan, The Myth of the Rational Voter

El mito del votante racional

La premisa de la obra seminal de Bryan Caplan, The Myth of the Rational Voter: Why democracies choose bad policies (“El mito del votante racional: por qué las democracias escogen malas políticas”) es que los electores tenemos sesgos que nos llevan a votar por políticas equívocas. Esta aseveración se fundamenta en dos principios: el primero es que la gente actúa racionalmente (en interés propio) únicamente cuando hay un costo real y directo al equivocarse; Caplan afirma que al no percibirse un costo directo de equivocarse, como a la hora de votar, la gente prefiere actuar según dictan sus creencias preconcebidas que asumir el costo de razonar.

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septiembre 6, 2016

El G20 desde una perspectiva China

Finalizó el G20 (grupo de las 20 economías más importantes del mundo) en la provincia de Hangzhou, China. Como otras cumbres, parecería que lo planteado en ella podría ser parte de los reportes y memorias listas para publicarse y ser parte de los archivos de las cancillerías de los respectivos países miembros. El olvido viene después. Al parecer esta vez no será así. Es la primera vez que China toma la presidencia de G20 y no precisamente el legado será el recuerdo del protocolo, las cenas y las conferencias. Al contrario, China ha aprovechado la coyuntura para establecer y proponer temas sensibles que aquejan a todos los países miembros.

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Son dos las leyendas que circulaban en México antes de las elecciones de 2012 y que, en los hechos, contribuyeron a que el Partido Revolucionario Institucional recuperase el poder en el país después de haberlo perdido, por primera vez en 70 años, en el año 2000.

Un primer mito que alentó la victoria electoral del candidato priista, Enrique Peña Nieto, fue que el PRI sabía gobernar y que su vuelta al poder habría corregido la peligrosa ingobernabilidad que había marcado especialmente los últimos compases de la presidencia panista de Felipe Calderón. Habrá que recordar que el desafortunado lanzamiento de la guerra contra el narco por parte de Calderón había generado un cruento conflicto, con 55.000 muertos, según algunas estimaciones, y unas cifras abrumadoras de desaparecidos que hacían palidecer las del Cono Sur en la década de las dictaduras militares en los años 70. Violencia y desapariciones habían proyectado una imagen de ingobernabilidad que empujó a sectores de la sociedad hacia el partido que, por 70 años, mientras vastas partes de América Latina se encontraban sumergidas en guerras civiles, dictaduras sangrientas y polarización, había sabido garantizar niveles relativamente altos de estabilidad y gobernabilidad interna. 

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