septiembre 26, 2016

La impunidad cabalga en Twitter

En México, la difamación dejó de ser delito hace casi 10 años. En el transcurso de una década, los estados de la república han aprobado la despenalización de la difamación, la calumnia y la injuria. Como suele ser costumbre, el populista Distrito Federal, conocido ahora como la populista CdMx, fue la primera entidad en suprimir los delitos contra el honor, en 2006.

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agosto 4, 2015

¿Cuánto le costó cada tuit al Partido Verde?

Durante la pasada campaña electoral –que transcurrió de abril a junio–, hubo algo que llamó la atención por encima de todo lo demás. No se trató de campañas novedosas, de debates de altura, ni siquiera de un cambio importante en la política nacional: la aparición de los candidatos independientes en las boletas electorales. Lo que más sobresalió, porque estaba en cada esquina, en cada parabús e incluso en cada espectacular de 20 metros, era un tucán sobre una V: la propaganda del Partido Verde Ecologista de México.

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mayo 17, 2013

¿Qué pensar de lo que se piensa sobre Internet?

inermap

Un poco más de dos mil millones de personas en el mundo tienen acceso a Internet, difícilmente podríamos seguir diciendo que se trata de una burbuja, si bien en países como el nuestro es un privilegio contar con Internet en casa, la idea de los seres digitales completamente conectados parece estar más cerca de la realidad ¿Qué pensar entonces de Internet? ¿Cómo pensarlo?

El 30 de abril de 1993 cuando la web fue puesta en el dominio público, significó el punto de partida de un barco del que se ignoraba su puerto de llegada, hasta hoy ese horizonte parece brumoso. Internet creció de manera vertiginosa en los años siguientes: los servicios financieros, el comercio electrónico, los blogs, los medios digitales, las redes sociales, la televisión en línea, los pagos sociales, los datos abiertos y un largo etcétera que se suma todos los días a un ecosistema basado en la confianza y combustible para la innovación.

La literatura nos ofrece algunas pistas sobre cómo pensar Internet pues la plataforma fácilmente desbocó a entusiastas y a críticos sobre su futuro. Pienso en dos libros que en esos primeros años marcaron la discusión sobre el tema, el primero es Technopoly: The Surrender of Culture to Technology (1993) de Neil Postman, en él Postman logra hacer una crítica social sobre las consecuencias de nuestra aparente rendición a la tecnología y cómo ésta logra de alguna manera volverse en nuestra contra, en su argumento señala los tres estadios de la relación entre la cultura y la tecnología: el uso de la herramienta, la tecnocracia y la tecnópolis como lente para observar el impacto de las computadoras en la sociedad estadounidense, al final propone un nuevo modelo de educación que replantee la relación con la tecnología. En el lado contrario, con un par de años de diferencia, se encuentra Being Digital (1995) de Nicholas Negroponte, el artífice del laboratorio de medios de MIT, que parte del punto contrario, asume que hay un miedo a la tecnología y a lo largo del libro intenta predecir lo que sucedería con la digitalización del mundo, pues lo ve como un hecho inevitable, desde la historia del desarrollo del CD-ROM hasta la web pasando por un énfasis en las diferencias entre bits y átomos, Negroponte de cierto modo funda una escuela de pensamiento sobre lo digital.

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Logo del cyber-movimiento anti-censura veracruzana inspirado por el logo del movimiento pro-Wikileaks. (Click para ver procedencia)

Narco-censura

La prensa es una de las tantas víctimas de la violencia que sufre México. En particular, los medios de comunicación locales, tales como periódicos y canales de televisión, se han visto atrapados en una batalla entre la censura, el control y las amenazas de los cárteles de la droga y los gobiernos locales. En algunas ciudades, la gente suele ser testigo de balaceras, granadazos y otros hechos violentos, sin embargo cuando tratan de averiguar lo que pasó, en las noticias locales no encuentran información al respecto. Algunos periódicos han anunciado explícitamente una política de autocensura a las notas relacionadas con la narco guerra.

El resultado de esto es que para muchos mexicanos los medios de comunicación locales ya no son una fuente confiable de información. Algunos ciudadanos afirman que sus fuentes de noticias locales son pagadas por el gobierno local en un esfuerzo por minimizar la violencia, mientras que otros argumentan que se trata de los cárteles que los han sobornado, mientras otros, especialmente los periodistas, argumentan estar siendo amenazados. Lo cierto es que los periodistas están siendo asesinados y sus crímenes suelen quedar impunes.

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Foto: Policía de Cheshire/AP

Hace una semana Inglaterra despertaba con la peor resaca en 30 años. Los disturbios (en forma incendios intencionales, saqueo de negocios, violencia contra la policía y la población, destrucción de propiedad privada y pública) se extendieron, con manifestaciones menores pero igualmente serias, de vecindarios específicos de Londres a segmentos centrales de otras ciudades grandes y pequeñas. Una vez que los fuegos se extinguieron, la pregunta mil veces repetida ha sido ¿por qué?

Sin embargo, a pesar de la existencia de evidencia seria que ayudaría a explicar causas y contextos de los disturbios y por lo tanto a evitar que se repitan, el discurso oficial, definido por el primer ministro conservador David Cameron, es que los perpetradores pertenecen a un segmento de la sociedad “enferma”, y la propuesta oficial es simplemente el castigo carcelario y mayores estrategias represivas. Contradictoriamente, Cameron no cederá en la decisión de recortar el presupuesto de la policía, incluso después que se comprobó que mayor presencia policiaca a partir del miércoles pasado coincidió con el disminución y cese de la violencia en las calles de Londres. Pero más allá de apagar los fuegos de la violencia, lo que se quiere “apagar” son los medios de comunicación accesibles a los ciudadanos: los medios sociales en línea.

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En octubre del año pasado, el prestigiado periodista Malcolm Gladwell escribió un artículo en el que critica la idea de que “la revolución será tuiteada”. En él pretende desmontar lo que le parece que es un mito optimista sobre el efecto que pueden tener las “redes sociales” en los grandes cambios políticos. El texto se suma a un nota publicada en Foreign Policy unos meses antes, en la que se explica por qué las protestas electorales en Irán un año antes poco tuvieron que ver con tuiter y otras redes sociales. El objetivo principal de la crítica de Gladwell es el entusiasmo del Departamento de Estado de Estados Unidos, frente al impacto posible de las “redes sociales” en el activismo. Para contraargumentar Gladwell dice que las auténticas movilizaciones sociales están basadas en relaciones interpersonales intensas, y no en relaciones ténues como las que se establecen en feisbuc y tuiter. Que alguien sea tu amigo en feisbuc, no quiere decir que esté dispuesto a movilizarse y compartir los riesgos de la acción política.

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A lo largo del 2010 en el Blog de la Redacción intentamos aportar a la discusión de distintos temas públicos con textos que proveen reflexiones e información que no siempre es fácil de encontrar agregada en Internet. Aprovechando el inicio del año, ponemos un breve resumen de los diez posts más leídos del blog durante el 2010.

1. “A case of Bad Work” y sus respuestas…

Este fue un post relativamente inesperado en los últimos días del año pasado. En la revista recibimos una carta del académico Howard Gardner denunciando un fraude en la Universidad Pedagógica Nacional. El fraude consistió en que se anunció una presentación de él en la universidad, a la cual nunca fue invitado, e incluso se presentó un texto que supuestamente escribió. Alma Dzib quien era la responsable de la invitación contestó al artículo con la explicación de Héctor Aguilar Camín, y al del Dr. Gardner. Unos días después la directora de la Universidad Pedagógica Nacional envió una carta dando una explicación, una disculpa y comprometiéndose a investigar el caso y sancionar a quien resulte responsable.

2. El Premio Nobel de Economía 2010

Este post fue inesperadamente sorprendente. Creemos que se debe no sólo a la calidad del texto sino a que es un tema sobre el cual hubo poca información en nuestro país, y en general en español. El economista Gerardo Esquivel explica de manera muy clara cuales fueron las razones por las que recibieron el premio Nobel de Economía 2010 Peter Diamond, Dale Mortensen  y Chris Pissarides. Esquivel explica:

El Premio Nobel (o, más precisamente, el Sveriges Riksbank Prize in Economic Sciences in Memory of Alfred Nobel) le fue otorgado a estos 3 economistas por su contribución al entendimiento de los mercados con costos de búsqueda. Estos mercados son aquellos en los que los participantes (compradores y vendedores) invierten recursos en el proceso de búsqueda de sus contrapartes y en los que es fundamental el proceso de identificación de un oferente y un demandante apropiado (matching).

3. ¿Qué quiere decir legalizar la marihuana en California?

Uno de los temas más discutidos en nuestro país el año pasado fue la legalización de las drogas. Aunque el tema ha estado en la agenda pública desde años atrás, este año el debate inició a partir de la presentación de un referéndum en el estado de California en Estados Unidos para legalizar la producción, comercialización y consumo de cannabis. En este post hicimos un resumen de la iniciativa y agregamos otras fuentes con datos sobre el tema.

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emersonHace un par de semanas en El País, Ernesto Hernández Busto, publicó un artículo en el que señala cómo algunas de las consecuencias de la expansión de Internet y en particular Facebook (no todas las redes sociales funcionan igual), es lo que se entiende por “amistad” y “amigos”, e incluso, se aventura a decir que la naturaleza de “los vínculos interpersonales” está cambiando a partir de Internet. Su preocupación central parte de la definición de amistad de Aristóteles:

Quien se asome a la pequeña teoría de la amistad que esboza Aristóteles en su Ética a Nicómano, encontrará, por ejemplo, cosas muy preocupantes en la era de Facebook: “¿Cómo se puede dar el título de amigos a gente cuya reciprocidad de sentimientos no se conoce? Para que sean verdaderos amigos, es preciso que tengan los unos para con los otros sentimientos de benevolencia, que se deseen el bien, y que no ignoren el bien que se desean mutuamente”. La verdadera amistad, nos explica el filósofo, es rara, lleva tiempo y requiere de la virtud compartida. Los buenos amigos son pocos por la naturaleza misma de ese sentimiento, cuya señal más cierta, nos asegura, es la “vida común”.

Sin embargo, sería más interesante entender por qué Aristóteles creía necesario hacer una definición de la amistad. Es decir, si en épocas tan distantes y tecnológicamente distintas en las que “los vínculos interpersonales” tiene un valor comunitario tan importante,  ¿por qué había una preocupación por el “verdadero” significado de la amistad?

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TonyJudtEl viernes pasado murió el historiador inglés Tony Judt (en el Blog de Jesús Silva-Herzog Márquez hay un buen post con varios textos y obituarios). A mediados del 2008 fue diagnosticado con una enfermedad, llamada esclerosis lateral amiotrófica, que de manera gradual le fue quitando la movilidad del cuerpo del cuello hacia abajo (como narra en su texto “Night“, aquí en español). Desde finales del 2009, hasta este mes, publicó en el New York Review of Books una serie de textos autobiográficos en los cuales reflexiona sobre ciertos lugares y temas desde la experiencia personal. Esta serie de textos autobiográficos la empezó con un texto que leyó en la Universidad de Nueva York, “What is living and what is dead in Social Democracy? (“¿Qué está vivo y qué ha muerto de la socialdemocracia?” en español). En la presentación de dicho texto, anunció públicamente su enfermedad. En la página del Remarque Institute de NYU se puede ver el video (sólo Realplayer o Quicktime), y ponemos el audio de dicha conferencia aquí:

aquí

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Hace unos días el Financial Times publicó una entrevista con el filósofo alemán Jürgen Habermas, en la que expresa su molestia porque un estudiante de posgrado usurpó su identidad en tuiter. A Habermas Internet le parece un medio importante, pero no tanto como al sociólogo español Manuel Castells quien ha dedicado buena parte de su vida a estudiar los impactos en la sociedad del cambio tecnológico. La revista Magazine Digital, publicó hace unos mesas una entrevista con Castells a partir de la publicación de su nuevo libro Comunicación y Poder. En las entrevistas los dos pensadores reconocen que algunas de la facetas más potentes del Internet, son sus consecuencias en las formas de organización política y social.

Juergen

El Internet genera una fuerza centrífuga. Suelta una ola anárquica de circuitos de comunicación altamente fragmentados que de manera infrecuente se traslapan. Claro, la naturaleza espontánea y igualitaria de la comunicación ilimitada pueden tener efectos subversivos en regímenes autoritarios. Pero la red en sí no produce esfera pública alguna. Su estructura no está hecha para enfocar la atención de un público disperso de ciudadanos que forman opiniones de manera simultánea en los mismos temas y contribuciones que han sido escrutadas y filtradas por expertos.

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En cuanto al impacto en la esfera pública, la comunicación acelerada abre, por completo, nuevas posibilidades para organizar actividades y movilizaciones políticas de gran escala desde lugares ampliamente dispersos. Yo todavía recibo por lo menos un correo a las semana del equipo electoral de Obama. Estas comunicaciones se refieren a temas o eventos dentro del sistema político, que a su vez influencian. Sin embargo se mantienen contingentes en la relación al proceso de toma de decisionees real que sucede fuera del espacio virtual formado por mónadas conectadas electrónicamente.

Aquí la entrevista completa a Jürgen Habermas.

Manuel_Castells[1]

Internet, como instrumento de las personas, puede acoger campañas de protesta para que la democracia sea más democrática. La gente no está contra la democracia, está por más democracia, más transparencia, y no se fía de los políticos que están en las instituciones democráticas. A través de Internet están surgiendo partidos, candidatos, opciones políticas que no están previstos dentro del sistema político. Es un instrumento tanto para el incremento de las fuerzas de extrema derecha como para el auge de los partidos verdes, las opciones más radicales y democratizantes o, en el caso de España, para opciones soberanistas, por ejemplo. Todo lo que en las instituciones no está suficientemente representado con respecto a lo que es la sociedad, por Internet gana espacio. En gran parte es porque no hay una voluntad política real de las instituciones y los partidos de reformarse a sí mismos. Por tanto, en lugar de utilizar Internet para la necesaria reforma política y de los vínculos con los ciudadanos, confunden Internet con un tablón de anuncios o con un sistema publicitario de televisión y dejan la red a las fuerzas que están en los márgenes o fuera del sistema político.

Acá la entrevista completa a Manuel Castells.

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