Con 61 votos a favor y 20 en contra, el Senado brasileño puso fin al mandato de Dilma Rousseff y a los 13 años de gobiernos del Partido de los Trabajadores (PT). Se necesitaban 54 votos (dos tercios del Senado) para aprobar la destitución definitiva de la mandataria, quien había estado separada de su cargo desde el pasado 12 de mayo, cuando el Senado decidió instaurar el proceso que llevaría al juicio político en su contra.

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Han iniciado los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro. En una entrada previa en este espacio se presentó el contexto de la XXXI Olimpiada de los tiempos modernos: los problemas dentro del deporte –el dopaje ruso–, el contexto político brasileño –Dilma Rousseff apartada de la presidencia, una ola de corrupción en el gobierno federal– y la mayor de las complicaciones, el caos de infraestructura y presupuesto para llevar a cabo el evento.

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Este viernes inician los XXXI Juegos Olímpicos, que se celebran cada cuatro años. Después de lo fastuoso de la olimpiada en Beijing (2008) y de la celebración un tanto más austera de Londres (2012), quedan muchas dudas sobre qué sucederá en Río de Janeiro.

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Con más de dos terceras partes (55 votos de 81), el senado brasileño autorizó esta mañana el inicio del juicio político contra la presidenta Dilma Rousseff (PT). Esto significa que será apartada de su cargo –provisionalmente hasta por 180 días– mientras se realiza su proceso. El vicepresidente Michel Temer (PMDB) asumirá la presidencia durante este tiempo.

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marzo 18, 2016

La crisis política en Brasil se agudiza

Brasil se encuentra en medio de la peor crisis política desde su redemocratización.

La crisis se agudizó antier, 16 de marzo, cuando se hizo oficial el nombramiento del expresidente Luiz Inácio Lula da Silva como nuevo Ministro jefe de la Casa Civiluna importante dependencia directamente ligada a la Presidencia de la República– y, posteriormente, cuando fueron divulgadas grabaciones telefónicas de la Operación Lava Jato, hechas por la Policía Federal, que incluyen diálogos de Lula con la presidenta Dilma Rousseff. 

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diciembre 5, 2015

El juicio político contra Dilma Rousseff

En un acto considerado intempestivo aun dentro de la crisis política que se ha vivido en Brasil este año, el presidente de la Cámara de Diputados, Eduardo Cunha, anunció este miércoles (2 de diciembre) su decisión de aceptar la solicitud de impeachment, o juicio político, contra la presidenta Dilma Rousseff, presentado por los juristas Miguel Realle Júnior, Hélio Bicudo y Janaína Paschoal en octubre pasado.

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octubre 1, 2014

El petróleo en la campaña presidencial de Brasil

brasil

Petrobras ha sido instrumento clave para la victoria del Partido del Trabajo (PT) en las últimas tres elecciones presidenciales de Brasil. . La estrategia de atemorizar a los electores con una potencial privatización de la paraestatal, de ganar la oposición, ha sido efectiva. En esta ocasión, el petróleo sigue siendo protagonista en la campaña presidencial, debido a la sorpresiva confesión del ex–director de la empresa estatal, Paulo Roberto Costa, sobre una supuesta desviación de recursos para pagar sobornos a más de 40 políticos de alto nivel –congresistas, gobernadores y el actual ministro de Minas y Energía. Esto ha puesto en riesgo la reelección de la presidenta Dilma Rousseff por su relación y cercanía con los acusados. Además, se sumó la entrada a la contienda de Marina Silva, quien tras la muerte del candidato del Partido Socialista Brasileño (PSB), Eduardo Campos, tomó su lugar 60 días antes de la elección. A continuación, expongo algunas implicaciones y reacciones del PT ante estos sucesos en la fase final de la campaña presidencial en Brasil.

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junio 26, 2013

¿Puede el transporte público ser gratuito?

PASSE

Uno de los motivos por los que cientos de miles de personas se han movilizado recientemente en Brasil es para protestar en contra de un incremento en el precio del transporte público (TP) en algunas ciudades. El TP en Brasil es relativamente caro (entre 17 y 20 pesos), si lo comparamos con los precios del transporte en la ciudad de México. Sin embargo el colectivo Passe Livre que convocó a las primeras movilizaciones no sólo protestó por el alza en el costo de cada viaje, sino en favor de establecer una tarifa igual a cero. Incluso, Passe Livre ha anunciado que en su reunión con la presidenta Dilma Rousseff pedirán que se establezca la tarifa cero.

Los argumentos detrás de la tarifa cero pueden ir en el sentido correcto en términos de la recuperación de “lo público” como señaló en un editorial Claudio Lomnitz:

…basta de inversiones faraónicas hechas con la idea de que a largo plazo, todos estarán mejor. Hay que invertir las prioridades del Estado: garantizar primero un piso de bienestar general y fortalecer los espacios comunes y libres para la convivencia, las calles, los parques, el Internet.

Sin embargo, en el mundo del transporte la discusión sobre la gratuidad del TP no es del todo nueva, y no es tan claro que sea una buena idea. Desde los años sesenta en varias ciudades se ha discutido la medida, y en algunos casos se han hecho experimentos con distintos niveles de éxito.

Los argumentos más comunes para poner en cero la tarifa del TP son: reducir el congestionamiento vehicular, reducir la exclusión de usuarios por precio, reducir la generación de gases contaminantes y agilizar el ascenso de los pasajeros de autobuses. En un bien documentado estudio que recoge experiencias de varias ciudades estadounidenses y europeas en donde ha habido tarifa cero en transporte público (la isla de Hawaii tiene el sistema de transporte gratuito más grande del mundo), se hace una balance entre las ventajas y desventajas posibles de no cobrar de manera generalizada el servicio de transporte:

  1. Hay  un incremento contundente en la demanda de viajes (entre 20% y 60%), sin embargo la mayor parte de estos nuevos viajes en TP no es de usuarios de coches, sino de peatones o ciclistas. Solo entre el 5% y el 30% de los nuevos viajes, son de personas que dejan el auto.
  2. El incremento repentino en la demanda de viajes en TP, necesita un incremento en el presupuesto. La tarifa cero está asociada a una reducción en la calidad del transporte, e irregularidad en los tiempos de espera. Sin una fuente alternativa de ingresos esto puede resultar en un desastre.
  3. Aunque el costo total del sistema de transporte puede incrementar, el subsidio por pasajero se puede reducir ya que horarios en los que normalmente hay baja demanda, empiezan a atraer usuarios.

En el estudio documentan 39 ciudades en Estados Unidos que tienen tarifa cero en el sistema de transporte. En la gran mayoría de los casos son pequeñas ciudades rurales, centros turísticos o campus universitarios. Las razones de por qué en estos lugares hay sistemas gratuitos son interesantes.

En las zonas rurales con baja densidad de población la demanda de transporte público puede ser tan baja que el dinero que se recauda vía tarifas es equivalente al costo de recaudarlo (personal, tarjetas, máquinas, etc). En los centros turísticos sólo hay una alta demanda de viajes en las semanas pico de las temporadas vacacionales. Por tanto la infraestructura para coches queda rebasada sólo unas semanas al año (piensen en “la costera” de Acapulco, o el “adoquín” en Puerto Escondido). Tiene más sentido gastar dinero en que la gente no pague transporte público que en ampliar la infraestructura para coches (estacionamientos, calles, etc) que en promedio se usará muy poco. En algunas ciudades (i.e. Chapel Hill, en Carolina del Norte) en donde la mayoría de la población son estudiantes universitarios, la tarifa del transporte público se cobra vía la colegiatura. Estos sistemas no tienen problemas de financiamiento porque se calcula una cuota por estudiante aunque no todos usen el TP, y se subsidia a la población no universitaria por ser relativamente pequeña.

En la ciudad de México tenemos un ejemplo de TP gratuito. El PUMABUS en ciudad universitaria tiene 12 líneas, al menos tiene 19,000 usuarios al día, y también está vinculado a un sistema de estacionamientos gratuitos para universitarios.

En general la recomendación es que si no hay una fuente de ingresos asegurada para sustituir el cobro de tarifas, no es sustentable el TP gratuito. Los costos son altos, y la generación de nuevos viajes implicará que se necesitará ampliar la infraestructura. En ciudades grandes es casi imposible sustituir el cobro de tarifas por otra fuente de ingresos. No obstante, hay una interesante propuesta que se elaboró para la ciudad de Nueva York en la que se propone acompañar la tarifa cero de TP con una cargo por congestión en la zona más concurrida de la ciudad.

El plan Kheel propone cobrar 16 dólares a cualquier coche que quiera circular abajo de la calle 60 en Manhattan (32 dólares a vehículo comerciales), y usar ese dinero para financiar el TP gratuito. En un estudio detallado del plan se prognostica que esta combinación reduciría en 31% los viajes en coche dentro de Manhattan, y una reducción de 10% en el tiempo de viaje en toda la ciudad. El cargo por congestión generaría para la ciudad 4.2 mil millones de dólares al año, suficiente para cubrir los 3.5 mil millones de dólares que se recaudan en tarifas de TP al año.

La propuesta es interesante no sólo porque haría financieramente viable un sistema de TP gratuito y  el conjunto de consecuencias positivas que esto tendría para la ciudad en términos de calidad de vida, contaminación y tráfico; sino que cambia la balanza de la acción estatal en favor del espacio público y compartido y en contra del espacio privado y obras faraónicas que demanda el coche.

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junio 19, 2013

El despertar de Brasil

2013_Brazilian_protests

La década pasada el tema de moda era Brasil. Su modelo económico se analizó hasta el cansancio y comparar las reformas con las que se implementaban en el país sudamericano era práctica común, particularmente en México.

Efectivamente, había cosas que aplaudir a la última década de Brasil: 40 millones de brasileños salieron de la pobreza y entraron a la clase media.1 El ingreso per cápita de los brasileños no fue lo único que tuvo mejoras significativas: el Producto Interno del país tuvo un crecimiento importante la década pasada.

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Foto: Human Rights Watch

Hace unos días salió en el Financial Times un largo y muy completo reportaje sobre los logros de la estrategia de seguridad que ha implementado el gobierno estatal de Río de Janeiro en la ciudad de Río y en particular en las colonias de más bajos ingresos conocidas como favelas. La motivación principal del gobierno es la presión que están sintiendo no sólo del resto del país por los altos ínidces de violencia en las últimas décadas en la ciudad, sino por tener los ojos del mundo encima gracias a la Olimpiada que se llevará a cabo en el 2016. La estrategia de seguridad se conoce como UPP (unidades de pacificación) y tiene dos componentes, uno “represivo” y otro “social y de servicios”. El éxito según el reportaje ha sido impresionante en términos de la caída de la tasa de homicidios:

“…en aquellas áreas donde las UPP se han implementado (aunque sólo cubren una quinta parte de los habitantes de todas las favelas), la tasa de homicidios ha caído un asombroso 80%. El objetivo de expulsar los grandes arsenales de los capos del narco parece estar funcionando y es tremendamente popular, tanto dentro como afuera de las favelas. En particular las madres de hombres adolescentes (quienes solían sufrir las más altas tasas de muertes en las favelas) pueden respirar con más calma cuando sus hijos salen a jugar.”

Para darse una idea de las condiciones de violencia en las favelas de Río y el papel de la policía vale la pena leer el reporte  (aquí el resumen en español) de Human Rights Watch sobre las ejecuciones extrajudiciales  llevadas a cabo por la policía y el ejército de manera regular. También el documental hecho por la televisora inglesa Channel 4 “Bailando con el diablo (Dancing with the devil)” muestra los errores y horrores que las estrategias de seguridad de los gobiernos de Río habían provocado durante años. El documental es muy impresionante en términos de acceso pues sigue a un “jefe de plaza” de una organización criminal, a un policía, y a un pastor que quiere pacificar las colonias.

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