Consideremos un ejemplo sacado de la ciencia ficción:

La Perseguidora Implacable: Una persona es drogada y secuestrada mientras duerme, por un villano que le implanta un aparato en el cerebro que de manera irresistible dirige su voluntad hacia la tarea de matarte. Como resultado, esta persona de manera implacable te perseguirá hasta matarte, y dicho aparato se desactivará automáticamente una vez que lo logre.

Estipulemos que la persona original continuará existiendo durante el periodo en el cual está siendo controlada por el aparato. En efecto parece coherente suponer que mientras te persigue, una parte de su mente consciente podría observar su propio comportamiento con horror pero ser impotente para ejercer algún control sobre su cuerpo.

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Angelus Novus de Paul Klee

Angelus Novus de Paul Klee

El día de ayer hace 70 años murió el crítico y filósofo Walter Benjamin mientras huía de la persecución Nazi en Europa. Benjamin, hoy se ha convertido en uno de los pensadores del siglo XX, que de manera inesperada sigue siendo leído y valorado en buena parte del mundo occidental. Sobrevive su pensamiento en interpretaciones de críticos de arte, urbanistas, y filósofos. Hace una par de meses el escritor Félix de Azúa publicó en El País, un texto sobre Benjamin, con motivo de la publicación en español de sus obras completas, en él resume así su pensamiento:

La vida de Benjamin, como su obra, tiene el sello de lo propiamente humano desnudo de toda arrogancia: la búsqueda infatigable de alguna certeza, la fascinación de lo novedoso, el respeto por lo pasado, la seducción de la utopía, el no menos engañoso atractivo de la trascendencia, el cavilar premioso de la filosofía junto con la estampida poética. Sus escritos son a veces cegadoramente lúcidos e inmediatos, pero en no pocas ocasiones tienen la opacidad de la poesía moderna y son apenas comprensibles.

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junio 3, 2010

Futbol y filosofía

Foto: O'Jay Barbee

Foto: O'Jay Barbee

El Blog de Futbol del New York TImes hace unos días dedicó un post al futbol y la filosofía. A parte de postear este clásico video de Monty Python, en el que juegan (o no) futbol los filósofos griegos contra los filósofos alemanes, subieron varias citas de filósofos famosos en relación al futbol. Aquí están algunas:

1. Albert Camus:

Después de muchos años, en los que el mundo me ha dado muchas experiencias, lo que sé, con mayor seguridad, sobre la moralidad y las obligaciones, se lo debo al futbol.

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Los libros más influyentes de Claude Levi-Strauss fueron sus trabajos sobre los mitos: El pensamiento salvaje, los dos volúmenes de ensayos titulados Antropología Estructural I y II, El totemismo hoy, y los 4 volúmenes de Mitológicas, escritos a modo de una sinfonía.

Imagen de Pablo Secca

Imagen de Pablo Secca

Una de sus ideas centrales era que había que preocuparse por la dimensión intelectual del humano en sociedad: le parecía que una parte importante de la cultura no tenía fines tan utilitarios—al menos no en un sentido restringido de lo útil—sino fines más bien intelectuales: los mitos servían para pensar.  Y no sólo eso, sino que los mitos ‘se pensaban los unos a los otros’, es decir, que formaban algo así como un contrapunto de pensamiento construido por las colectividades.  El problema de la comprensión y de la explicación del entorno es el tema central de la mitología de los llamados ‘pueblos primitivos’, o ‘sociedades frías’, y Levi-Strauss mostró cómo la mitología es un sistema de pensamiento, diferente de la ciencia, pero no menos complejo, ni menos intelectual.

En México la obra de Claude Levi-Strauss tuvo una recepción algo irregular.  En los años sesenta y setenta, cuando el pensamiento del gran maestro revolucionaba la antropología británica y convulsionaba la norteamericana, nuestra antropología tendía a rechazarlo al punto de desconocerlo.  La corriente antropológica que se formó en torno de la figura líder de Angel Palerm rechazaba el abordaje estructuralista de Levi-Strauss, que consideraba una forma de idealismo.  Los marxistas generalmente también lo rechazaban, por las mismas razones, con la excepción parcial de los marxistas estructuralistas quienes, influidos por las figuras de Louis Althusser, y entre los antropólogos, por Maurice Godelier y Claude Meillassoux, quienes habían abrevado todos en los libros de Levi-Strauss, lo recuperaban, pero usualmente de forma fragmentaria.  El estilo ampliamente culto—literario, y profundamente arraigado en la historia intellectual europea, así como en la corriente antropológica boasiana, y en la gran tradición estructuralista de Durkheim, Saussure, Mauss y Jakobson— fue relativamente poco emulado por nuestros antropólogos, quienes solían preferir sensibilidades más populistas que la suya.  Estuvieron más abiertos a su influencia nuestros literatos.  Octavio Paz escribió un libro sobre Claude Levi-Strauss, por ejemplo, y la escritora Julieta Campos hizo uno de los primeros estudios estructurales de mitologías indígenas mexicanas, inspirada en su trabajo.

El rechazo a Levi-Strauss por parte de la antropología mexicana se transformó en admiración en los años ochenta—justo en la época en que la influencia del maestro declinaba en los Estados Unidos, en Gran Bretaña, y aún en Francia—y aparecieron en México algunos estudios levistraussianos bastante estrictos.

La influencia de Claude Levi-Strauss es difícil de medir por su amplitud, pero también porque han habido seguidores ortodoxos, que formaron en su momento practicamente una secta, con su propia jerga impenetrable para el lego, y admiradores que han abrevado de forma heterodoxa en las diversas enseñanzas del antropólogo.

Hoy, ya han desaparecido las otras grandes figuras del pensamiento social francés de la segunda parte del siglo 20—Michel Foucault, Roland Barthes, Georges Duby…  Con la muerte de Claude Levi-Strauss, pareciera haber llegado el fin de la era de los grandes maitres a penser.  Pero pensamos que, como quería Levi-Strauss, son los mitos los que piensan a los hombres (y a las mujeres), y tenemos la esperanza de que de las cenizas del maestro renacerá el fénix.

Claudio Lomnitz. Director y profesor del Centro para el Estudio de Raza y Etnicidad de la Universidad de Columbia.

*Una versión más larga de este texto será publicada en le versión impresa de la Revista Nexos.

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